9.1.1 레이저의 특징

Laser Chrateristics

 

레이저 광선은 인간이 만들어 얻은 유일한 인공 광선이다. 레이저의 빛은 태양과 같이 혼합된 것이 아니고 단일 빛이다 (레이저의 단색성). 일반적으로 보통 빛에 비하여 레이저 빛은 단색성, 지향성, 간섭성, 에너지 집중도 및 휘도성이 우수하다.

(1) 단색성

이것은 여러 가지 빛이 혼합되어 있지 않고 어느 정도의 순수한 단일광인가를 나타내는 것이다. 태양 빛은 여러 가지 빛이 혼합되어 있어서 프리즘을 통과하면 일곱 가지 색으로 분리되는데, 이것은 햇빛이 여러 가지 파장 또는 주파수의 빛으로 구성되어 있다는 것을 의미한다. 단색성이란 순수한 단일 주파수 즉 한 개의 주파수에의 접근 여부를 말하는 것이다 (그림 2-84 참조).

그림 2-84 레이저의 단색성

(2) 지향성

이것은 빛이 퍼지지 않고 일정한 방향으로 어느 정도 직진하는가를 말한다. 한가지 예로써 회전 전등 빛과 레이저 빛을 비교해 보자. 회중 전등 빛은 앞으로 진행함에 따라 빛이 넓어지지만 레이저는 거의 넓어지지 않은 채 진행한다. 따라서 레이저 빛이 회중 전등 빛보다 지향성이 더 우수하다고 할 수 있다 (그림 2-85 참조).

그림 2-85 레이저의 지향성

(3) 간섭성

간섭이란 위상의 차이에 따라 명암의 무늬가 나타나는 현상으로, 레이저는 위상이 균일하기 때문에 약간의 장애물에 부딪히면 곧 간섭을 일으킨다. 그러나 햇빛과 같은 일반적인 빛은 주파수도, 위상도 가지각색이므로 간섭이 일어나기 어렵다 (그림 2-86 참조).

그림 2-86 레이저의 간섭성

(4) 에너지 집중도 및 고휘도성

태양 빛을 렌즈에 집중시키면 종이나 나무를 태울 수 있는 정도이지만, 레이저 빛의 경우에는 에너지 밀도가 높기 때문에 철판까지도 녹인다.

 

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